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猢猻木  台南新化虎頭埤有一棵百年大樹

猢猻木  

(台南巴克禮公園的猢猻木)

猢猻木  

(猢猻木的掌狀複葉與大花朵)

猢猻木  

(新化虎頭埤的百年猢猻木)

猢猻木  

(新化虎頭埤百年猢猻木的解說牌)

 

 在台南巴克禮公園,有好多棵像大胖子的樹木,

看起來很像美人樹,卻沒有那種“美人多刺”,

平滑的樹幹,像極了胖男人圓滾滾的肚子,長了很多肚臍眼。

把耳朵貼近樹幹注意傾聽,說不定可以聽到裡面咕嚕嚕的水聲。

它們是從熱帶非洲移民來寶島的猢猻木。

 

它跟木棉一樣是木棉科喬木,有著同樣的掌狀複葉。

它叫做猢猻木,可能是來自它的英文名字 monkey-bread tree,

意思就是“猴麵包樹”,因為猴子愛吃它那大大的果實。

它的葉子據說可以煮來當菜吃,它的大花據說甜甜的,可以用來作飲料。

白色的大花,長長的花柄從樹上下垂,花瓣卻又往上反捲,像極了一盞盞藝術吊燈。

 

巴克禮公園的猢猻木已經很夠大了,但是在新化虎頭埤的行政中心旁還有一棵更大的。

解說牌上說是“百年猢猻樹”,可能是第一批從非洲來的移民,一直生活到現在。

它們在非洲莽原裡的長相,跟在台灣有很大的不同。在台灣,它們枝葉繁茂,綠意盎然,

完全沒有在非洲那種“倒栽”的落魄模樣,解說員還得帶著它們在非洲的生活照來給大家欣賞。

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羅漢松  樹上成群結隊的小和尚,真是有趣

羅漢松  

(山上淨水廠內的羅漢松珍貴老樹)

羅漢松  

(羅漢松女生樹上的種子)

羅漢松  

(羅漢松的男生樹)

 

“羅漢”是“阿羅漢”的簡稱,簡單說就是佛教中修行得道的和尚,

當他“證得阿羅漢果位”時,就表示他已經得到解脫。

當你仔細端詳羅漢松樹上長滿的種子的模樣時,你會發現它們還真像滿樹的小和尚,

光著綠色的頭顱,穿著紫褐色的袈裟,一副虔誠禮佛的模樣,真是可愛極了。

不過這些小和尚只有在女生樹上才有,男生樹上只有圓柱狀的雄花。

 

雖然“阿羅漢”是佛教徒修行的最高“果位”,羅漢松卻是不結“果”的。

羅漢松是松柏目羅漢松科的“裸子植物”,顧名思義,它們的種子是裸露的,沒有果實保護。

因此,樹上小和尚的綠色頭顱,是種子,不是果實;紫褐色的袈裟是“種托”而不是“果托”。

只因它們的種子長得像和尚禮佛,所以叫做“羅漢松”,其實它跟佛教一點關係都沒有,

以前英文稱它是"Buddhist pine",讓人以為是佛教徒的松樹,其實是搞錯了。

 

羅漢松算是台灣各地相當普遍的庭園植物,有點像聖誕樹的造型,使它深受歡迎。

還有人故意把它修剪成各種奇怪的形狀,因此通常看到的都不會長得很高大。

但是,羅漢松其實可以長成相當高大的大樹,在台南山上區的淨水廠裡面就有。

山上淨水廠是1924年完成的,台南的重要古蹟。那裡的羅漢松小樹林可能是那時種的。

每一棵都長得相當高大,古蹟配古樹,相得益彰,彌足珍貴。

 

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