猢猻木  台南新化虎頭埤有一棵百年大樹

猢猻木  

(台南巴克禮公園的猢猻木)

猢猻木  

(猢猻木的掌狀複葉與大花朵)

猢猻木  

(新化虎頭埤的百年猢猻木)

猢猻木  

(新化虎頭埤百年猢猻木的解說牌)

 

 在台南巴克禮公園,有好多棵像大胖子的樹木,

看起來很像美人樹,卻沒有那種“美人多刺”,

平滑的樹幹,像極了胖男人圓滾滾的肚子,長了很多肚臍眼。

把耳朵貼近樹幹注意傾聽,說不定可以聽到裡面咕嚕嚕的水聲。

它們是從熱帶非洲移民來寶島的猢猻木。

 

它跟木棉一樣是木棉科喬木,有著同樣的掌狀複葉。

它叫做猢猻木,可能是來自它的英文名字 monkey-bread tree,

意思就是“猴麵包樹”,因為猴子愛吃它那大大的果實。

它的葉子據說可以煮來當菜吃,它的大花據說甜甜的,可以用來作飲料。

白色的大花,長長的花柄從樹上下垂,花瓣卻又往上反捲,像極了一盞盞藝術吊燈。

 

巴克禮公園的猢猻木已經很夠大了,但是在新化虎頭埤的行政中心旁還有一棵更大的。

解說牌上說是“百年猢猻樹”,可能是第一批從非洲來的移民,一直生活到現在。

它們在非洲莽原裡的長相,跟在台灣有很大的不同。在台灣,它們枝葉繁茂,綠意盎然,

完全沒有在非洲那種“倒栽”的落魄模樣,解說員還得帶著它們在非洲的生活照來給大家欣賞。

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