樟樹  樟腦曾經是台灣經濟的重要支柱

樟樹  

(德南國小的小小一棵樟樹)

樟樹  

(善化糖廠的百年大樟樹)

 

樟樹是樟科樟屬(或稱肉桂屬)的高大喬木,曾經是台灣經濟的重要支柱,

跟甘蔗、茶葉統稱“台灣三寶”,原因是樟樹的樹幹、樹根可以熬出樟腦。

本來只是作為中藥使用,在1890年代,合成塑膠賽璐珞以樟腦為原料,

可以製成底片膠捲;再加上無煙火藥需要樟腦來提高爆炸威力,

於是“採樟熬腦”大發利市,日治時期台灣樟腦曾經佔有世界產量的70%。

 

樟樹是台灣原生樹種,本來遍布台灣中低海拔山坡地,

日治初期的1896年,日本人調查其材積可達2164立方公尺,

經過無情的砍伐,到1918年只剩900萬立方公尺;光復後的1948年,

據說只剩下220萬立方公尺。越老越大的樟樹提煉的樟腦越多,

百年樟樹也就所剩不多。現存最大的樟樹應是信義鄉神木村的樟公神木。

 

光復後因為樟腦被化學製品取代,採樟熬腦逐漸式微,

樟樹的功用主要就變成了行道樹,相當優良的本土種行道樹,

除了開花不太漂亮之外,比任何外來的樹木都好,沒蟲害,可防止空污。

樟樹有些不同的品種,例如本樟、芳樟、油樟、陰陽樟,

但牛樟卻是同屬不同種,葉子較大較寬,不宜簡稱樟樹。 

 

 

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